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14/05/2017
EDITION

La démocratie chez les abeilles, un modèle de société

Les abeilles prennent des décisions collectivement et démocratiquement. Chaque année, elles se trouvent devant une question de vie ou de mort, celle du choix et du déplacement vers une nouvelle demeure. Thomas D. Seeley nous révèle les capacités incroyables de ces insectes à prendre des décisions consensuelles et efficaces.

Au début de l’été, lors de l’envol de la vieille reine (accompagnée des deux tiers de sa ruche trop peuplée), une équipe d’éclaireuses part à la recherche d’un nouveau nid.
Elles exécutent des danses pour décrire les nouveaux sites potentiels et engagent un inlassable débat avec l’ensemble des abeilles de la ruche pour arriver, enfin, à un consensus sur le nid choisi. Dès lors que l’adhésion est totale, l’envol est immédiat.
L’essaim est piloté jusqu’à la nouvelle demeure et s’y installe sans la moindre hésitation à la suite de sa reine.

L’auteur nous raconte cette histoire fabuleuse, dont il a étudié tous les aspects avec la passion d’un amoureux des abeilles et l’ingéniosité d’un chercheur hors pair. Il met à nu les mécanismes décisionnels dont les éléments clés sont : l’absence d’un leader, un comité d’experts, le partage des informations, le débat contradictoire, le consensus.

Nous voyons là une forme de démocratie participative à l’oeuvre et son bénéfice au niveau de la réussite de l’espèce.

En quittant les aspects strictement comportementaux de l’essaimage, il nous emmène dans les coulisses neuronales de la prise de décision dans des populations animales contrastées. Il révèle des similarités de fonctionnement entre deux entités cognitives bien différentes (mais d’un même poids) : un cerveau de primate et une colonie d’abeilles.

Au niveau unitaire, l’opinion (dansée) d’une seule abeille serait l’équivalent de l’excitation d’un seul neurone chez le primate.

Thomas D. Seeley trace avec humour et poésie son excursion au coeur d’un essaim d’abeilles, ce « superorganisme » qui donne une leçon de sagesse collective par sa façon de prendre la meilleure
décision pour le groupe et sa survie.


L’auteur
Actuellement professeur au département de Neurobiologie et Science du comportement de l’université Cornell, Thomas D. Seeley est l’auteur de nombreux articles, issus de plus de trente années consacrées à l’étude des abeilles, mais aussi de deux autres ouvrages (Honeybee Ecology : a Study of Adaptation in Social Life en 1986 et Wisdom in the Hive en 1995) dont le dernier a reçu la médaille d’or d’Apimondia.
Il a également reçu le prix Alexander von Humboldt et la bourse Guggenheim.
En 2010, le livre Honeybee Democracy, dont ce livre La démocratie chez les abeilles est la traduction, a reçu le prix « Book of the Year in Nonfiction, Science and Environment » du Financial Times.
L’étendue et l’importance de ses travaux lui ont valu de voir une espèce d’abeille porter son nom (Neocorynurella seeleyi).


Editions Quæ
216 pages
29,50 €

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